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智能型手机助力 LBS/AR创新应用爆发

智能型手机的崛起,带动应用程序(App)风潮,藉由App可将手机功能无限扩充,当中许多的App更将寻址服务(LBS)功能发挥的淋漓尽致。由于这些应用程序由传统平面式操作,跃至立体空间的思维,要让LBS与扩增实境(AR)成为便利生活的应用,必须和其它不同的技术结合成一个「系统」,且整个系统要运作顺畅须有各种角色相互配合。本文即探讨LBS与AR在智能型手机应用系统中的发展趋势。


生活应用扮推手 LBS/AR蓬勃发展 

首先谈到LBS,其主要功能为标定目标在地球上的位置,目前最广为使用的LBS系统为全球卫星定位系统(GPS),它可以精确定位,且是可移动定位系统,也是现今全球覆盖率最高的卫星定位系统。GPS最早用于导航,迄今仍是汽车上一项重要的配备,而LBS整合到手机中的应用,也是以导航做为开端。 

由于智能型手机几乎都内建定位服务的功能,在开放应用程序开发之后,世界各地的程序设计师均可投入智慧手机App开发,其中不乏知名的软件公司。苹果(Apple)的App Store便是一个最成功的例子,其创造一个透过App Store下载购买App的新消费模式,让手机的功能可以无限扩充。有愈来愈多的App使用手机的定位功能,开启手机的定位服务设定后,即可发现琳琅满目的App皆使用到定位服务(图1),因此,LBS除了应用在导航之外,也让生活更为便利。 

图1开启手机的定位服务设定,可以发现很多程序使用到它。

另一方面,AR是让虚拟与实境相互结合的技术,简单说明其技术的产生,主要系因为人类的感官系统在于信息的接收与理解上,存有一些先天上的限制,以人类眼睛为例,观看的距离有限,更无法透视,能够瞬间记忆的数据也不多,所以若能在实境中加入一些辅助数据,将有助于简化并理解信息的内容。AR就是在实境中加上一些有用的信息,在球赛的转播上即已落实此一概念,如同转播单位会将一些有用的信息与数据加入到球赛转播中,让观众更能掌握球赛状况。 

随着软件技术与硬件运算速度的提升,加入的虚拟信息已从静态数据提升为动态呈现。举例而言,近来的美国职棒大联盟转播,可发现在实况转播时,在打击者中间有一个白色的长方型框,它约略代表好球带的位置,每当投手将球投出后,屏幕会实时标示出球进入到本垒板时的位置,这就是AR的应用。 

值得注意的是,由于智能型手机的运算能力越来越强大,已经能够执行许多以往需计算机主机才能执行的图形运算,当然,也包括执行AR所需的运算,甚至可决定在实境中加入哪些信息。而运用AR技术也能让使用者接口的操作更多样化,且将手机上的摄影镜头也当作是使用者接口的一部分,进而使吸收信息的能力不再受到人类感官限制,更加拉近与真实世界的距离。 

云端技术撑腰 LBS/AR加速冲刺 

对于LBS及AR的发展,云端服务器也是一个不可或缺的角色,「云端」说穿了就是由一群拥有强大运算能力的计算机组合而成,虽然智能型手机的运算能力愈来愈强,可是现代化的应用常常用到大量运算数据,故不可能将所有数据库与运算由手机独立完成,因此产生将复杂信息的运算与需要大量空间的数据库放在云端主机上,而智能型手机可将一些需求传送到云端,待运算出结果再回传到手机上。另外,由于LBS最重要的就是须确保地理资料与实际的环境吻合,故也可以透过云端技术来协助数据更新。 

此外,网络基础建设包括有线与无线网络,网络就如同神经,所有信息的传导都要仰赖它的存在,现代的应用服务若没有网络,一定会瘫痪掉;也由于无线网络普遍化,进而能不受空间限制的享受网络生活。目前的无线网络也整合许多不同的技术,像手机普遍都内建无线局域网络(Wi-Fi)与3G网络,只要在收得到讯号的地方,就能使用网络,而LBS与AR应用系统更是五花八门,渗透进入现代人的日常生活。所以在LBS与AR应用要带来便利之前,云端数据的建置与网络的基础建设就如同重要的后勤(图2),彼此相互配合,才能衍生出更方便生活的应用。 

图2 LBS与AR应用基础建设

LBS/AR整合应用 数字生活俨然成真 

智能型手机似乎已成为人类的千里眼,在其尚未普及化之前,过去若是要到比较不熟悉的地方,第一个想到就是利用地图;若是要辨认方向,就要配合指南针。随着智能型手机结合LBS,搭载其中的电子地图与电子罗盘就能够取代它们。但仍有几个美中不足的地方,首先,地图毕竟是抽象化的数据,须要思考才能对应到真实的环境;其次,如何更快速的过滤出所需要的数据,须要花费一番功夫;再者,离目标有多远?有哪些交通工具可到达?以上问题在LBS结合AR技术之后,就能迎刃而解。 

Presselite公司所开发的New York Subway,可谓最早出现在iPhone上的LBS/AR整合应用程序,它让地图不只是地图,且能根据使用者所在的位置,标示出店家位置、建议交通工具,让电子地图的操作变的更加直觉,图3为来自于Presselite公司网站上,对New York Subway应用程序的操作示范。 

图3 New York Subway应用程序操作示范图片来源:Presselite官方网站

除了利用手机屏幕来呈现AR的效果之外,相信有不少人看过魔鬼终结者,阿诺的眼睛看出去的景像,除了影像之外,旁边会呈现一些相关的信息(图4),现在透过3D AR技术并结合手机,只要戴上特制的眼镜,电影的情节就会在生活中实现。法国有一家Optinvent公司,日前就推出一款特制的眼镜--Clear-Vu(图5),它可以和手机连结,利用眼镜上的Micro-display播放手机画面,它可以在呈现真实景物的同时,一并列出相关信息。 

图4 New York Subway应用程序提供广泛的服务内容图片来源:Presselite官方网站

 


图5 Clear-Vu眼镜图片来源:Optinvent官方网站

透过LBS与AR的应用,在旅游时只要输入一些参数,支持LBS与AR的应用程序就能根据定位信息,提供建议与实时信息,将旅游所需的吃住与交通一次搞定。在旅游的过程中,也能利用这些技术配合Google地图画出所经过的地方来记录足迹,以做成特别的旅游日记。若去打高尔夫球也能利用这项技术来得知洞口方向与距离,甚至建议挥杆的方向及使用哪一种球杆来击球。相信未来会有更多LBS与AR的应用推出,许多曾经在电影中上演的情节,将会一一出现在生活中。 

多元消费模式兴起 智能型手机搞定生活 

随着LBS与AR被广泛的应用,更多元的消费方式已然成形,未来的商店将朝向虚拟与实体商店并存的方向前进(图6),而不再只是单一种模式来经营,让消费者的消费模式也变得更多元化。 

图6 LBS与AR服务兴起所带来的多元消费方式

然而,付费方式则须进一步探讨,举例来说,恩智浦(NXP)、英飞凌(Infineon)等半导体大厂积极推广近距离无线传输(Near Field Communication, NFC)技术,就是让手机能感应付款,说穿了就是将手机当成电子钱包,Google最近就以NFC为核心提供「Google Wallet」行动付款服务,其实它类似悠游卡付费方式,结合信用卡与各种不同付费方式于手机上,所有的点数、优惠与消费信息也整合于手机中,甚至整合LBS与AR,让使用者知道附近有那些可以使用优惠的店家,与进一步的商品讯息。 

在多元消费的整合模式之下,支持LBS与AR智能型手机的购物网站,同时也连接信息服务站(Kiosk)或自动贩卖机,以及实体商店与物流。可以想见未来藉由智能型手机,几乎可以一机搞定生活。而手机有如虚拟世界,透过AR技术,物品的呈现方式会更接近于真实,藉以在网络上选购所需物品,且店家亦可透过定位服务来得知地理位置的信息,将物品送到消费者手上。若是想出去走走,则可以选择到Kiosk或智能型自动贩卖机之前,然后直接使用手机付费。也可到实体店家,出门前手机会利用LBS告诉使用者建议的店家,以及各种店家的信息,包括相关交通信息。若需要出租车,只要轻轻一按,叫车服务就可以根据地位置信息到府接送,连付费都可以用手机轻松搞定。 

医疗应用亦发烧 远程监控/互动受瞩目 

目前有一些厂商投入智能型手机与远程医疗应用,如惠普(HP)提出一项计划,就是利用智能型手机的移动定位、镜头来记录非洲Botswana的疟疾,并将相关的数据传送到云端数据库中进行更进一步的分析,让医护人员可以预测疟疾的疫情,并提早做好准备。 

随着接口设备的发达,未来看病也不一定要去诊所或医院,医师可以藉由一些感应装置与AR技术来诊断病人,当诊断完病人之后,透过AR技术可更进一步和患者进行远程的互动,若须要用药,也可以利用定位的数据,将药品直接宅配到家,也可以避免每次去大医院就要人挤人的情况。 

有利亦有弊 LBS/AR负面效应须正视 

享受LBS与AR带来便利的同时,也面临一些议题,它们包含技术面与非技术面,这些问题也是在探讨LBS与AR应用趋势的同时,必须同时考虑的。首先是电池使用时间的议题,由于开启手机的定位服务会造成耗电量大增,使用智能型手机的人一定感觉到电池续航力远不如传统手机,而没电一切的应用就免谈;所以一方面要研发电力更强与充电更快的电池,另一方面也要想办法让手机更省电。 

LBS与AR服务虽只是应用功能,却扮演现代化通讯服务系统的重要角色。

紧接着,电磁波对人体的影响一直以来都是备受争议的项目,以目前用惯智能型手机的使用者行为来看,可以发现愈来愈多时间离不开手机,但电磁波对人体影响的负面消息又层出不穷,至今仍被不断讨论着;因此,要如何又方便,又对健康的影响降至最小,也有赖厂商研发更好的技术,当然,最简单的就是使用如耳机的一些方式,来降低电磁波对人体的影响。 

另外是数据实时性的问题,因为道路与店家其实是会改变的,也有可能因为天灾或人祸造成道路中断,地理位置信息一定要保持更新,才能发挥它应有的效果,尤其现在环境变化的速度比过去来得更快,之前曾发生过GPS导航错误,原因之一就在于没有实时更新地图数据。 

定位信息赤裸裸 安全议题引人关注  

数据隐私保全为近来普遍受到瞩目的议题,苹果与Google都曾出现记录手机用户所在位置信息的疑虑,甚至这两家公司都曾接受美国国会隐私听证会。LBS确实带来许多生活上的便利,但前提是必须将所在位置的信息回传,这些信息回传之后是不是会被记录,或者被使用在不当的用途上,已引发普罗大众的高度怀疑。 

举例来说,最近成为话题的事件,就是大老婆利用手机追踪功能,来追查丈夫是否有小三,可以想见若是再结合AR功能,大老婆一定更喜欢,但诸如此类的应用,其实也游走在侵犯个人隐私的边缘。因为新科技需要一些隐私的信息,才能带来的便利,但这些信息要怎么保护,也值得相关业者重新检视个人数据的保护与使用的限制。 

此外,有关云端服务器的防护方面,最近索尼(Sony)、Google与任天堂的服务器都传出被黑客入侵的情况情况,在服务器上有许多宝贵的个人资料,安全防护与紧急应变要做好,否则一但被入侵盗走资料,带来的损失与不便将会是难以估计。而随着智能型手机的普及,手机本身的病毒与木马防护也要更为周延,这也是操作系统厂商在开发系统时必须考虑的问题,再者,手机应用程序里包含许多个资,万一手机遗失可不得了,虽然可以运用上面提到的追踪功能来协助寻找,但仅是多一个找到遗失手机的方式,并不保证可以找回,所以厂商在整合服务设计时,亦须注意挂失机制,甚至要比照处理信用卡的方式。 

最后则是信息验证部分,由于诈骗事件层出不穷,具备一套认证与保全机制确有其必要性,如周遭经常发生通讯软件MSN账号被盗的情况,但除了报警之外,似乎没看到一套有效的补救措施。而今LBS与AR的应用渐渐充斥于生活领域,一旦身分被冒用时,便须要有一套机制来降低损失,使人们在享受新科技带来方便的同时,也能防诈骗。有鉴于此,厂商除了开发更安全与方便的机制之外,也要研发一套紧急处理应变机制,如此才能创造与消费者双赢局面。 

兼顾技术应用/安全防护 创新生活模式近在眼前 

当前智能型手机已能透过LBS与AR技术导入应用程序中,进而以更便利与直觉的方式呈现信息。因此,在生活上的应用即印证一句话--科技始终来自于人性;也由于人类大脑对于图形的理解能力远远高过于文字的叙述,故在智能型手机整合LBS与AR后,提供更为直觉的图形互动操作接口,以及利用地理信息提供各种生活信息,已经是二十一世纪最热门的发展之一。然而,在探讨与享受智能型手机带来新生活应用趋势的同时,也期许要有相对应的防患未然之道,不仅要让人们使用起来更方便,也不忘让人们用起来更安心。 

 

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